НОВОСТИ    ЭНЦИКЛОПЕДИЯ    КНИГИ    КАРТЫ    ЮМОР    ССЫЛКИ   КАРТА САЙТА   О САЙТЕ  
Философия    Религия    Мифология    География    Рефераты    Музей 'Лувр'    Виноделие  





предыдущая главасодержаниеследующая глава

Благочестивый пират

Если бы слава пиратов определялась лишь количеством захваченных судов, то пальму первенства, несомненно, следовало бы отдать Бэртоломею Робертсу, на совести которого, по свидетельству его биографов, лежало свыше четырехсот судов.

О его детстве и юности ничего не известно. Считают, что Робертс был родом из Уэльса.

В 1719 году он направился к берегам Западной Африки в качестве капитана шхуны "Принсес", погрузив на корабль "живой товар" - скованных цепями негров в трюме под палубой. Но уже через несколько часов после выхода в море шхуну захватили пираты во главе с Хоуэллом Дэвисом.

Робертс, конечно, понял, что разорен, так как весь капитал был вложен в корабль и его груз. Даже если бы пираты вернули ему свободу и позволили возвратиться в Англию, его ожидала бы там жизнь в крайней нужде. Робертсу ничего не оставалось, как принять предложение капитана Дэвиса и примкнуть к пиратам.

Главарь пиратов, который также оказался валлийцем, сочувственно отнесся к своему земляку.

Во время одной из экспедиций в глубь Африканского материка, закончившейся неудачей, Робертс проявил незаурядное мужество. В жестокой схватке с местным населением погиб Дэвис. Робертс, став во главе отступавших пиратов, заменил его и довел отряд до побережья без значительных потерь, завоевав тем самым уважение своих товарищей. Однако Робертс предвидел острое и беспощадное соперничество в борьбе за власть у пиратов, которое могло привести даже к открытой схватке. Вопреки его опасениям вопрос о выборе нового главаря решился относительно спокойно. И хотя Робертс был новичком в пиратском деле, выбор пал именно на него.

Первое, что сделал Робертс, - отомстил за смерть Дэвиса. Он окружил и уничтожил деревню, жители которой нанесли в свое время поражение пиратам, а затем направился к берегам Бразилии. Там он встретился с собиравшейся плыть в Лиссабон португальской флотилией в составе сорока двух судов, до краев нагруженных товарами, отправляемыми в Европу. И вот здесь Робертс совершил беспрецедентный "подвиг": разграбил одно из них, стоявшее еще на рейде. Однако его поступок отнюдь не был актом безумия. Он тщательно взвесил свои шансы и, воспользовавшись благоприятным моментом, неожиданно напал на корабль ночью. Ведь капитан последнего меньше всего думал об опасности в самом порту. Риск оплатился с лихвой. Пираты возвращались из этой "экспедиции" преисполненные гордости за своего нового главаря.

Робертс решил развернуть свою деятельность в Индийском океане, предварительно попытав счастья еще на Антильских островах. Купцы Ямайки и Барбадоса сразу же испытали на себе плоды его пребывания в этих краях. Робертс остался на Антильских островах дольше, чем первоначально предполагал, так как все здесь для него складывалось исключительно удачно. Он обменял старое судно Дэвиса на более внушительный корабль, назвав его "Ройял Форчун" ("Королевское счастье").

Однажды близ острова Барбадос Робертс наткнулся на хорошо вооруженный торговый корабль. Хотя "Ройял Форчун" и не получил серьезных повреждений, пирату с трудом удалось скрыться. В другой раз в поселке на Мартинике его планы потерпели полный провал из-за яростного сопротивления местных жителей.

Эти поражения, оказавшиеся, правда, единственными в длинной цепи блестящих побед, сильно задели Робертса. С тех пор каждый житель Мартиники или Барбадоса, имевший несчастье попасть к нему в плен, мог заранее распрощаться с жизнью. Новый флаг Робертса с изображением силуэта вооруженного шпагой пирата, опирающегося ногой на два черепа, был символом мести.

Честолюбивый, решительный, готовый бороться с любыми трудностями, Робертс обладал сильным характером. Правда, он отличался некоторыми особенностями. Так, например, из всех напитков он признавал только чай. Чтобы его команда не перепивалась, он все спиртные напитки держал под замком, и никто из матросов не имел права спрятать даже бутылку. В восемь часов вечера, как в интернате, гас свет. Если же кому-нибудь пришло бы в голову выпить рому после этого часа, он должен был выйти на палубу и напиться на глазах у капитана.

Робертс запретил также азартные игры в карты и в кости. Не разрешал приводить на корабль женщин. За появление на борту переодетых мужчинами дам виновному грозила виселица. Драки между членами команды исключались. Матрос, пожелавший свести с кем-либо личные счеты, должен был сойти на берег. Тогда оба противника, вооруженные ножами или пистолетами, становились сначала спиной друг к другу, а затем начинали поединок по знаку товарищей-секундантов. Победитель, вернувшись на корабль, должен был доложить командиру о результатах схватки.

Считаясь по закону преступником, капитан Робертс тем не менее стремился прослыть ревностным христианином и принуждал матросов соблюдать все праздники. Он организовал даже оркестр из состава команды, предоставляя музыкантам полный отдых по воскресным дням.

В своих благих порывах он зашел так далеко, что попытался даже заручиться поддержкой какого-нибудь священника. Робертсу хотелось, чтобы он читал по воскресным и праздничным дням проповеди пиратам. Хотя ему и не удалось осуществить это намерение, главарь пиратов сделал, однако, все что мог, чтобы спасти грешные души своих подопечных. Однажды, узнав о том, что среди пленников есть священник, Робертс вызвал к себе перепуганного насмерть служителя церкви и предложил ему:

- Если ты присоединишься к нам, то получишь отличную возможность спасти несчастные души от вечных мук. Будь уверен, я щедро вознагражу тебя, да и всемогущий также не забудет этого!

Бедный священник не знал, как ему поступить. С одной стороны, он панически боялся заткнутых за пояс пирата пистолетов, а с другой - должен был дать быстрый ответ, так как на следующее утро всех пленных собирались высадить в ближайшем порту.

- Нет, уж лучше увольте меня, - взмолился священник.

И Робертс освободил его.

Представляет большой интерес текст правил, которые пират ввел на своем корабле:

1. Приказы, отдаваемые капитаном, если только они не противоречат основным принципам братства, должны выполняться старательно и по доброй воле.

2. Капитану принадлежит одна целая и половина доли всей добычи. Офицеру, плотнику и оружейному мастеру причитается одна целая и четверть доли.

3. Каждый член команды, который попытается дезертировать или окажется нелояльным по отношению к "братству", подлежит высадке на безлюдном берегу при первом представившемся случае и будет снабжен лишь одной бутылкой воды, горстью пороха и таким оружием, с помощью которого он сможет добыть себе пищу.

4. Каждый член команды, признанный виновным в краже на борту или ставящий в игре больше одного пиастра, понесет надлежащее наказание в соответствии с настоящими правилами. В более серьезных случаях он, естественно, будет расстрелян.

5. Никто из членов команды не вправе входить в соглашения или заключать контракты с другими пиратами без ведома "братства". Всякого, нарушившего это правило, сочтут изменником.

6. Драки на корабле категорически запрещаются. Кто ослушается капитана, будет наказан сорока без одного ударами плетью по голой спине.

7. Такое же наказание применят к каждому, кто приведет в негодность свое оружие, закурит трубку без крышки или станет" носить зажженный светильник без прикрытия.

8. Члены команды должны содержать оружие в чистоте и порядке. Всякий, кто пренебрежет этой обязанностью, лишится своей доли добычи.

9. Хорошо воспитанный мужчина всегда уважает дам. Офицер или матрос, обидевший пленную женщину словом или действием, будет сразу же приговорен к смертной казни.

Несмотря на введенную им суровую дисциплину, Робертс пользовался любовью и уважением своих людей. Впрочем, это не удивительно, так как всеми успехами они были обязаны его организаторским способностям. В результате операций в районе Антильских островов, продолжавшихся больше года, пираты обеспечили себе безбедную жизнь, а некоторые из них, обогатившись, вышли даже из пиратского "братства".

Своими бесчинствами в районе Антильских островов Робертс причинил столь большой ущерб торговому мореплаванию, что правительства Англии, Франции и Испании заключили направленное против него соглашение. В этой ситуации он счел необходимым убраться в другие места.

Робертс появился у острова Ньюфаундленд и как гром средь ясного неба обрушился на рыбаков, ловивших макрель, и на прибрежные поселки на острове. Пираты захватили рыбачьи лодки и боты, но главной целью их вылазок стали деньги рыболовецких артелей. Укромные бухты Новой Шотландии и залив Святого Лаврентия предоставляли им убежище от непогоды и преследования. Робертс понимал, однако, что слишком долгое пребывание в этих водах грозит опасностью ввиду операций, предпринятых властями Новой Англии. В 1721 году он вернулся в Африку, где орудовал некоторое время в Гвинейском заливе. Несколько раз Робертс огибал мыс Доброй Надежды, посещая пиратские очаги на Мадагаскаре.

Однажды он узнал, что в его сторону плывет королевский фрегат со звучным названием "Своллоу" ("Ласточка"). Его капитан, некий Чалонер Огл, завоевал репутацию заклятого врага пиратов. Однако Робертс, который располагал в то время двумя кораблями, решил, что сумеет справиться с англичанами, и поплыл им навстречу.

Затея эта кончилась печально для пиратов. Заметив преследовавшие его корабли, Огл замедлил ход и притаился недалеко от острова. Робертс выслал одно из своих судов на разведку. Обнаружив одинокий пиратский корабль в открытом море, Огл без труда потопил его, а затем направился в погоню за другим.

Утром 10 февраля 1722 года он нашел пиратов на берегу после ночной попойки. Увидя, что происходит, Робертс спешно созвал свою команду, чтобы выйти в море. Однако Огл преградил ему путь. Отчаявшись, Робертс приказал плыть прямо на английский фрегат, обстреливая его из орудий. В маленьком африканском заливе разыгралась битва, в которой Робертс погиб, сраженный осколком пушечного ядра. "Ройял Форчун" сдался.

Одержав победу, командир английского фрегата решил воздать почести мужеству павшего в бою пирата. В присутствии команд обоих кораблей Робертсу устроили морские похороны. На импровизированном катафалке, воздвигнутом на борту корабля, выставили останки пирата в его излюбленном, сверкавшем драгоценностями парадном мундире, а затем с почестями захоронили его в море.

Ни один из товарищей Робертса не избег заслуженной кары за свои злодеяния: все они были повешены на мысе Кост-Касл на Золотом Береге.

предыдущая главасодержаниеследующая глава









Рейтинг@Mail.ru
© HISTORIC.RU 2001–2021
При использовании материалов проекта обязательна установка активной ссылки:
http://historic.ru/ 'Всемирная история'


Поможем с курсовой, контрольной, дипломной
1500+ квалифицированных специалистов готовы вам помочь