НОВОСТИ    ЭНЦИКЛОПЕДИЯ    КНИГИ    КАРТЫ    ЮМОР    ССЫЛКИ   КАРТА САЙТА   О САЙТЕ  
Философия    Религия    Мифология    География    Рефераты    Музей 'Лувр'    Виноделие  





предыдущая главасодержаниеследующая глава

Корабль взбунтовавшихся невольников

В 1836 году, когда канонерка береговой обороны США "Вашингтон" патрулировала воды на широте Нью-Йорка близ Лонг-Айленда, вахтенный доложил о появлении парусника, совершавшего какие-то таинственные маневры. Капитан продолжительное время наблюдал за непонятными движениями странного судна. Вначале он решил, что корабль по каким-то причинам покинут командой и просто дрейфует. Но когда канонерка приблизилась, он заметил на борту силуэты рослых африканцев, облаченных, словно на маскараде, в самую разнообразную женскую одежду.

Капитан велел спустить шлюпку, отправив к кораблю двадцать четыре вооруженных матроса, и привел канонерку в состояние боевой готовности. Когда командир отряда прочитал название таинственного судна "Амстэд", он сразу понял, с кем имеет дело. С некоторых пор командование американским военно-морским флотом Получало сообщения о появлении в различных пунктах Мексиканского залива и восточного побережья США корабля "Амстэд", который два месяца назад вышел из порта в Гаване, направляясь в Гуанаху, но так и не дошел до места назначения.

Когда помощник капитана канонерки "Вашингтон" поднялся в сопровождении вооруженных матросов на палубу "Амстэда", от группы африканцев отделился какой-то седой белый человек и, обращаясь к нему, начал голосить, нервно жестикулируя:

- Помогите! Это взбунтовавшиеся невольники! Они перебили команду! Арестуйте их главаря!

Даже в присутствии вооруженных матросов с лица седовласого человека не сходил страх. Он показал на рослого африканца, стоявшего на корме со скрещенными на груди руками, молчаливо следившего за этой сценой.

Последний отличался от остальных соплеменников не только ростом и атлетическим телосложением, но прежде всего властным взором и гордым поведением. Когда несколько матросов приблизились к нему, он внезапно исчез в трюме.

Уже два месяца негры, работавшие на плантациях южных штатов, из уст в уста шепотом передавали друг другу историю "Амстэда" - корабля свободы.

Вот что произошло на его борту.

Некий дон Хосе Руис, богатый испанец, проживавший в Мексике, направился в Гавану, чтобы закупить партию рабов. После тщательного осмотра живого товара сеньор Руис приобрел сорок девять невольников, и в том числе рослого африканца Джозефа Синкеса. Как явствовало из рассказов торговцев, это был потомок одного из африканских королевских родов бассейна реки Конго. Гордый чернокожий принц с самого начала отказывался выполнять приказы своих владельцев.

Уладив все дела, сеньор Руис договорился с капитаном плывшего в Мексику "Амстэда" о перевозке в порт Гуанаха транспорта невольников и закупленных товаров.

Рейс должен был продолжаться всего пять дней, и сеньора Руиса не волновало, что судно совсем не приспособлено к перевозке невольников.

На четвертую ночь среди запертых в трюме невольников вспыхнул бунт. В течение четырех суток возглавляемые Синкесом, они тайком перерезали цепи, которыми были скованы друг с другом.

Нескольких минут оказалось достаточно, чтобы невольники, перебив команду и выбросив трупы за борт, овладели кораблем. Матрос, стоявший у руля, молниеносно спустил на воду небольшую спасательную шлюпку и быстро отплыл от судна. Достигнув берега, он сообщил властям о бунте на борту "Амстэда".

Кроме него, остались в живых слуга Антонио, сам Руис и некий сеньор Монтес, бывший морской капитан, которого Синкес пощадил, считая, что он может повести корабль.

Синкес взял на себя командование. Заметив, что корабль неуклонно плывет курсом на запад, он приковал Монтеса к рулевому колесу и под угрозой смерти приказал ему вести корабль в сторону любимой, родной Африки - к краям, где обитают слоны, крокодилы и жирафы.

Однако Монтес, пользуясь невежеством нового хозяина, старался держаться поближе к побережью сперва Мексики, а затем Багамских островов в надежде встретить какой-нибудь вооруженный корабль. Негры, совершенно не разбиравшиеся в навигации, изо дня в день высматривали берега своей родины, где их ожидала свобода.

Рейс тем временем затягивался. Африканцы забавлялись как дети. Извлекли из сундуков дамские наряды, предназначенные для женщин семьи Руис, и после долгих споров поделили их между собой. Наигрывая на музыкальных инструментах, приобретенных Руисом, они отплясывали бурные африканские танцы. Сеньор Руис с ужасом наблюдал, как один из бунтовщиков смастерил ожерелье из струн арфы для его дочери. Время шло. Продовольствие и вода подходили к концу. Когда они приблизились к Багамским островам, Синкес выслал на берег шлюпку с тремя людьми, которые за несколько рейсов пополнили запасы воды. Им попадались навстречу корабли, и по приказу Синкеса Монтес просил доставить на борт продовольствие, за которое невольники расплачивались награбленной испанской валютой. Во время этих сделок Синкес прятал своих земляков в трюме корабля. Однако любопытство брало верх над опасностью, и изумленные матросы встречных судов наблюдали выглядывавшие из разных уголков "Амстэда" черные головы в необычных цветных уборах. Монтес не мог рассчитывать на помощь, понимая, что одно неосторожное слово будет смертным приговором ему и Руису.

"Амстэд" медленно плыл в северном направлении вдоль побережья Америки. Заметив землю на западе, Синкес понял, что Монтес обманул его. Тогда он решил за оставшиеся деньги нанять штурмана, который поведет корабль к берегам Африки.

Когда "Амстэд" снова приблизился к побережью Соединенных Штатов, Синкес выслал на берег надежного человека, некоего Катагума, которого считал наиболее сообразительным, и поручил ему нанять штурмана.

Однако Катагум, не знавший языка белых аборигенов, не преуспел в своей миссии. Высадившись с товарищами на берег, он вызвал переполох в каком-то американском поселке, где при виде причудливо одетых людей жители стали спешно запирать двери на засовы и закрывать ставни. Фермеры даже стреляли по возвращающимся к своему кораблю невольникам.

Вторично высадившись на берег, Катагум встретил фермера, который прельстился золотыми монетами и стал изъясняться жестами с посланцами Синкеса. Он без колебаний согласился продать невольникам двух собак и, удивленный щедрой платой, отдал необычным покупателям в придачу еще и свое старое ружье.

Следующая вылазка Катагума на берег, возможно, закончилась бы успехом, если бы не помешал случай. Близ устья небольшой речки Куллоден африканцы встретили двух американцев - опытных штурманов, которые отлично знали морской путь в Африку. Увидев сундук, полный золота, они вступили в переговоры с невольниками. Но тут в дело вмешалась канонерка "Вашингтон".

Синкес, успевший спрятаться в трюме от намеревавшихся схватить его военных моряков, вскоре появился на носу корабля. Его талию охватывал толстый, широкий пояс. Как оказалось, предвидя подобную ситуацию, он заблаговременно зашил в свой пояс золотые монеты. Воспользовавшись возникшим замешательством, Синкес прыгнул в море и поплыл в сторону побережья. Солдаты начали стрелять, но отличный пловец сумел уйти от пуль. Тогда в погоню кинулась канонерка, и беглеца вскоре поймали. Однако он успел распороть свой пояс и утопил золото в море, чтобы оно не попало в руки преследователей.

Опасаясь нового бунта, Синкеса отделили от остальных невольников и взяли под стражу на борту "Вашингтона". Судьба негров была незавидной. В соответствии с существовавшими в то время законами, командир канонерки был вправе повесить всех пойманных с поличным пиратов на рее без суда. Но он не сделал этого, опасаясь общественного мнения, которое живо интересовалось громким делом корабля взбунтовавшихся невольников. Африканцев заключили в тюрьму в Нью-Лондоне.

Героическое поведение Синкеса снискало ему много друзей и уважение даже в стане врагов.

Несмотря на благосклонное отношение американского общества к делу Синкеса, органы правосудия Соединенных Штатов не собирались замять его. Синкес и три его товарища были приговорены к смертной казни. Однако имя Джозефа Синкеса, одного из первых борцов за освобождение американских негров, осталось в памяти всех свободолюбивых людей, особенно в Соединенных Штатах Америки.

Что касается пиратства у побережья Северной Америки, то оно, в сущности, в середине XIX века было окончательно искоренено.

предыдущая главасодержаниеследующая глава









Рейтинг@Mail.ru
© HISTORIC.RU 2001–2021
При использовании материалов проекта обязательна установка активной ссылки:
http://historic.ru/ 'Всемирная история'


Поможем с курсовой, контрольной, дипломной
1500+ квалифицированных специалистов готовы вам помочь