история







разделы



предыдущая главасодержаниеследующая глава

Живой фараон

Аддис-Абеба. 1909 год

Живой фараон
Живой фараон

Заветное желание Бибера исполнилось. Четыре года спустя, в 1909 г. он снова едет в Африку. Четырнадцатого февраля вместе с крупным промышленником Эми­лем Герхардтом Пиком Бибер сходит на берег в Джи­бути. Отсюда по железной дороге через степи и пусты­ни Исса-Сомаль они попадают в эфиопский город Дире-Дауа, тогдашнюю конечную станцию эфиопской же­лезной дороги, расположенную у подножья плоскогорья Харар. Третьего марта с караваном из двадцати вьюч­ных животных и четырнадцати погонщиков Бибер поки­дает Харар. Дорога пересекает страну афаров вдоль гор Асабот и Гумби и через реку Хаваш выводит на плоско­горье Шоа.

Уже в пограничных областях исследователя встре­чают тревожные слухи. Говорят, что в стране начались волнения; государство, которое сеновал Менелик в не­устанном труде и в бесчисленных войнах, колеблется, и многие из назначенных негусом наместников начали править на свой страх и риск. А император? Что происходит с ним?

Император болен, император стар, император слаб! Император мертв! Он уже давно похоронен, только об этом не смеют сказать народу! Такие слухи разносятся непрестанно. Никто не знает ничего определенного. Даже амхары, занимающие привилегированное положение охвачены беспокойством. Люди не доверяют близким. И все интригуют друг против друга. Бибер не может не хочет верить, что колеблется власть Менелика II, которого он несколько лет назад покинул в Аддис-Абебе полновластным хозяином. По-видимому, все эти волне­ния преднамеренно разжигаются враждебными государ­ствами.

Через четырнадцать дней они добрались до Аддис-Абебы. Город приветствует Бибера как старого зна­комого. Он не изменился за годы отсутствия ученого.

Однако кажется, что и город и страну объяло скры­тое волнение *. Но император еще жив. Это несомнен­но. Каждый человек из непосредственного окружения негуса знает больше другого, и снова Бибер слышит разные речи: Менелик здоров, Менелик болен и даже давно умер. Бибер терпеливо, день за днем ждет, что Менелик позовет его.

* (...город и страну объяло скрытое волнение. - После смерти Менелика (28 октября 1910 г.) действительно начались междо­усобицы, в результате которых в 1916 г. был низложен его внук и наследник Ясу, а дочь Менелика Заудигу была провоз­глашена императрицей амхароз; однако она вскоре отреклась от престола. После нее в марте 1917 г. на трон Эфиопии е титулом царь царей вступил покоритель Каффы, рас Вольде Гиоргис. )

Уже пять недель ученый живет в столице Эфиопии. Попасть к императору не так легко. После того как негус назначил особого «министра» по государственным делам, о которых до сих пор заботился сам, пришел ко­нец быстрым решениям. Теперь все происходит по-во­сточному церемонно.

Страх перед ответственностью - вот причина всех оттяжек. Наконец из рук министра иностранных дел Хайле Гиоргиса Бибер получил охранное письмо императора. В конце концов Менелик принимает ученого и в высшей степени дружественно его приветствует! «Ведь это мой друг Бибер!»

Бибер глубоко поражен. Как изменился император за четыре года его отсутствия! Менелик действительно тяжело болен, Бибер едва слышит его голос. Преж­ними остались лишь глаза императора. Он жчзо инте­ресуется подарками Бибера - переносным телефоном и картой Каффы - и милостиво предлагает исследова­телю показать известные ему в Каффе места и дороги туда. На этот раз аудиенция коротка. Однако импера­тор обещает еще раз пригласить к себе Бибера. Пусть он подождет. Он призовет его через своего гонца.

Снова проходят дни, Бибер ждет императорского посланца. Он уже думает, что должен отказаться от мысли об аудиенции, как вдруг однажды утром - он едва верит своим глазам - внезапно появляется не один гонец, а целая свита. Для такой необычной торжествен­ности должна быть особая причина!

Но впрочем сегодня, по-видимому, все изменилось. В последнее время императорский дворец казался вы­мершим, а теперь в Гиби появилось множество вельмож, великих полководцев Менелика и сам покоритель Каф­фы - рас Вольде Гиоргис.

А как же император? Его опять едва можно узнать. Еще несколько дней назад угасший, ушедший в себя, сегодня он полон сил. Выпрямившись, сидит он в своем большом кресле, как всегда в торжественных случаях окруженный своими министрами. Бибер поражен, даже испуган; он не понимает, что с ним творится: он ви­дит себя в центре происходящей по воле императора церемонии. Снаружи, с высокого помоста, находяще­гося перед дворцом, доносятся четкие, сильные удары императорских барабанов. Затем наступает тишина. Никто не нарушает молчания.

В просторном, громадном помещении тронного зала один из министров, что стоят справа от императора, трижды громко выкликает имя «Фридрих Бибер». И вот один из пажей ведет ученого к императору. Затем другой министр оглашает декрет на амхарском языке, в котором царь царей Менелик II назначает Бибера «шамбаром» - полковником - эфиопской армии.

Менелик с улыбкой наблюдает за растерянностью Бибера и делает знак своему полководцу расу Вольде Гиоргису вручить исследователю почетный золотой щит и меч.

Но праздник еще не кончен. Едва лишь Бибер освоился со своим новым положением, как министр снова трижды называет его имя и вновь оглашает де­крет на амхарском языке. Менелик II награждает Би­бера орденом рыцарской звезды. Затем негус подзы­вает Бибера к себе и вручает ему большой орден, звез­ду Эфиопии. Торжество на этом заканчивается, «шам-бар» Бибер, самый молодой кавалер ордена Эфиопской звезды, милостиво отпущен. В заключение звучат глу­хие удары королевских барабанов.

После нескольких дней напряженного труда Бибер готовится к отъезду на родину. Перед отъездом его вызывают на прощальную аудиенцию к императору.

Менелику, кажется, стало еще хуже, он снова вы­глядит обреченным. Негус полулежит на своем ложе. Несмотря на сильную боль, беседа с Бибером его за­нимает. Он снова направляет разговор на Каффу. У негуса, должно быть, особый интерес к этой стране самой южной провинции его большого государства. Бибер высказывается с полной откровенностью. Мене­лик благодарен «своему другу» за искренность, ибо он ценит прямоту и откровенность. В благодарность за обстоятельный рассказ Менелик разрешает ученому посетить на следующий день последнего царя Каффы Гаки Шерочо.

Бибер тронут и потрясен. Никогда бы он не осме­лился высказать императору свое заветное желание. Ученый не надеялся на выполнение подобной просьбы. Простыми сердечными словами благодарит он импера­тора за милость и высокое доверие. Затем Бибер про­щается с негусом.

предыдущая главасодержаниеследующая глава








ПОИСК:







Рейтинг@Mail.ru
© Алексей Злыгостев, дизайн, подборка материалов, оформление, разработка ПО 2001–2019
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку:
http://historic.ru/ 'Historic.Ru: Всемирная история'