история







разделы



предыдущая главасодержаниеследующая глава

Аддис-Абеба, 1905 год. Великое решение

Аддис-Абеба, 1905 год! Солнце пылает над огром­ным широко раскинувшимся городом. С раннего утра на улицах царит особенное оживление. В течение не­скольких дней из уст в уста переходит известие, что от побережья вот уже неделю сюда движется множество белых людей с носильщиками, мулами и верблюдами. Сегодня караван ждут в Аддис-Абебе.

Хотя еще очень рано, мужчины и женщины соби­раются группами и обсуждают предстоящее событие.

Как всегда в особых случаях, сверху, из император­ского дворца Гиби, слышна барабанная дробь. Менелик раньше обычного покидает дворец со своими многочис­ленными спутниками. Теперь возбуждение тысячеголо­вой толпы достигает своего апогея. Менелик и его свита едут навстречу каравану.

Далеко за городскими воротами приветствует негус посланную Францем-Иосифом большую торговую мис­сию. Церемониям нет конца, и народ, свидетель обмена приветствиями, полон воодушевления. Сенсацией дня для Менелика и его подданных становится дорожный каток, посланный в дар Францем-Иосифом. Это пер­вый каток в Эфиопии. С радостным любопытством тол­па глазеет на чудо. Мужчины и женщины накидывают ковры и расшитые докрывала на тяжелый каток, ко­торый с этого момента станет их помощником в дорож­ных работах. С радостным гулом, криком и г.еснями тысячи эфиопов вкатывают его в город.

После возвращения Бибера из Аддис-Абебы Франц-Иосиф принял решение направить в Эфиопию большое посольство во главе с капитаном фон-Хенелем, открыв­шим озеро Рудольф, чтобы как можно быстрее заклю­чить торговый договор между Австро-Венгрией и Эфио­пией. Бибер, как человек, уже имеющий опыт, становит­ся провожатым, переводчиком, проводником.

Снова он, неутомимый, целеустремленный, в Афри­ке. Он счастлив сверх всякой меры, горд и радостен одновременно. Он одержим все той же мыслью: на этот раз он должен увидеть Каффу, исследовать ее.

На первых порах его одолевает суета придворной жизни: большим приемам, банкетам, торжественным речам, пожеланиям счастья и тостам нет конца. Бибер подавляет свое нетерпение. На четвертый день пре­бывания миссии в Аддис-Абебе в большом тронном зале Гиби в присутствии всех членов австрийского посольства, всех вельмож и придворных Менелика за­ключено важное торговое соглашение между Австро-Венгрией и Эфиопией. Таким образом, труд Бибера - его прошлогоднее путешествие - увенчался для его страны величайшим успехом.

На прощание Менелик приглашает торговую миссию присутствовать на военном параде на площади перед императорским дворцом.

Со всех сторон спешат военачальники Менелика с золотыми щитами, с львиными гривами на головах, ге­рои-воины, князья и вельможи. Они собираются на об­ширной площади естественного стадиона Аддис-Абебы. По краям ее быстро выстраиваются десятки тысяч вои­нов, вооруженных до зубов. Под грохот барабанов, зву­ки труб и флейт император приветствует своих высо­ких гостей из далекой европейской страны.

Как сказочный король, восседает он на золотом тро­не в окружении князей, военачальников и вельмож свое­го государства, с золотой тиарой на голове, одетый в белое, украшенное бриллиантами императорское одея­ние; множество драгоценных камней искрится в лучах солнца. В то время как снаружи, за городской чертой, грохочут пушки в честь послов европейской державы, Менелик, занятый дружественной беседой с участника­ми торговой миссии, принимает большой военный парад.

Для Менелика Бибер теперь уже старый знакомый. Он должен присутствовать при всех беседах. Он не толь­ко перезодчик; с ним советуются, он принимает уча­стие в важных переговорах.

Время истекло. Парад окончен. На площади перед императорским дворцом снова пустынно и тихо. Насту­пил вечер. Размышляя Бибер сидит у своего дома. Мысли сменяют одна другую. Он знает, утром - об­ратно на родину, назад к жене и ребенку, к своей служ­бе, к своим занятиям. Но как ни манит его родной город, Бибер совсем не рад такому быстрому возвра­щению. Не совершил ли он ошибки? Почему не нашел он вчера мужества и не искал случая еще раз погово­рить с негусом, еще раз не попросил разрешения поехать в Каффу? «За» и «против» борются друг с другом.

Внезапно решение найдено. Он не вернется в Евро­пу, в Вену! Он останется в Аддис-Абебе...

Между тем настала глубокая ночь. Несмотря на поздний час, Бибер разыскивает в будит одного из чле­нов миссии, барона Альфонса фон Милиуса. На пути каравана из Джибути в Аддис-Абебу он всегда был верным спутником Бибера. Милиус, страстный охот­ник, с удовольствием останется, ему не хочется воз­вращаться домой, не приняв участия в охоте на круп­ную дичь.

В лице Милиуса Бибер находит усердного слушате­ля, когда он снова и снова рассказывает о Каффе. Про­ходят часы. Сна как не бывало. Бибер и Милиус решают остаться в Аддис-Абебе.

*

Рано утром миссия покинула Аддис-Абебу. Бибер и Милиус, оставшись вдвоем, решают просить Менели­ка об аудиенции. Получить ее им удалось лишь через несколько дней. Министр Ильг добился для них особой аудиенции. Менелик готов принять обоих. Он еще не забыл прошлогодней просьбы Бибера. Бибер вновь про­сит императора дать, наконец, разрешение на поездку в Каффу.

Негус, на которого подобное упорство произвело глубокое впечатление, совещается со своими приближен­ными, прежде всего с министром Ильгом. Неожиданно он зовет одного из своих писцов и приказывает ему выдать Биберу и Милиусу следующую грамоту: «Я, по­бедоносный лев, Менелик II, милостью божьей царь царей Эфиопии, даю господину Фридриху Биберу и барону Милиусу из страны Австрия мое разрешение проследовать в Каффу и возвратиться обратно. Они вольны ходить, куда им вздумается; не запрещайте это­го им; относитесь к ним дружелюбно. Я даю им свое разрешение охотиться на всех диких животных, исклю­чая слонов; не запрещайте этого им. Слона они могут убить только одного. Написано в 16-й день месяца ме­габит в год 1905 в городе Аддис-Абеба».

У Бибера кружится голова. Все ликует в нем; он еще не в состоянии постичь, что теперь действительно находится на пути к цели своих стремлений - иссле­довать погибшее государство царей-богов, окутанную легендами Каффу; что, наконец, после долгих лет упор­ной борьбы осуществляется дело его жизни.

предыдущая главасодержаниеследующая глава








ПОИСК:





Рейтинг@Mail.ru
© Алексей Злыгостев, дизайн, подборка материалов, оформление, разработка ПО 2001–2019
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку:
http://historic.ru/ 'Historic.Ru: Всемирная история'