история







разделы



предыдущая главасодержаниеследующая глава

Торговые королевства

Появление металлургии железа, развитие земледелия и бурная торговая активность в Западной Африке в первых столетиях нашей эры привели к возникновению высокоорганизованных королевств и городов-государств, которые в то время могли соперничать с Европой. Древние королевства акан и йоруба — Ифе, Бенин и Ойо — торговали начиная с XIII и до XV в с крупными городами-государствами в северной саванне, которые принадлежали к мусульманскому миру и вели торговлю с мусульманской Северной Африкой, пользуясь транссахарскими караванными путями. Лесные районы Западной Африки экспортировали золото, морскую соль, орехи кола, перец, гвинейский перец, слоновую кость. Особенно ценились орехи кола, так как они были единственным стимулирующим средством, которым разрешал пользоваться ислам.

После появления в конце XV в португальцев лесные районы перенесли свои торговые связи с севера на юг, и резко изменился характер торговли. Поощряемые европейскими державами, а иногда и под их давлением Бенин, Ойо, Ашанти и Дагомея начали отправлять рабов в тропическую Америку и быстро разбогатели и укрепились. Но процветание было мимолетным, и лесные районы Западной Африки пришли в такой же упадок, как и Конго после появления в нем португальцев.

Хотя торговля процветала и жизнь этих крупных государств кипела вокруг пышных королевских дворов, остальные районы лесного Запада оставались нетронутыми Городище Нсута находится на вершине горы в западной провинции современной Ганы, на торговом пути из Дженне в Бенин. Хотя Нсута существовала с XIV в. и, таким образом, являлась современником Бенина с его культурой бронзового литья, в ней в то времй все еще изготовляли каменные орудия.

Древнее Бенина государство Ифе, у которого, как гласят устные предания, бенинцы учились бронзовому литью, и один из королей Ифе способствовал созданию государства Бенин. К сожалению, ни археологические находки, ни устные предания не дают нам отчетливой картины. Ифе как королевство достигло расцвета примерно в XIII в., и, хотя мы имеем бронзовые и терракотовые фигурки из древнего Ифе, мы почти ничего не знаем о их происхождении. Судя по стилю этих произведений, они, вероятно, местного происхождения, причем этот же стиль характерен и для более древних терракотовых изделий культуры нок, к северу отсюда.

А у йоруба существует предание, что в древние времена сюда мигрировали люди из долины Нила, — таково еще одно таинственное и непонятное явление, связывающее Египет с остальной Африкой. Поскольку есть доказательства древних контактов между Индонезией и Западной Африкой, возможно, этот стиль художественных произведений занесен с Востока. Особая сложная техника литья бронзы, именуемая cire perdue («потерянный воск»), могла прийти сюда из суданского Мероэ. Так это или иначе, нет сомнения, что основой этих государств была чисто местная культура, а не занесенная из других регионов. Зародыш их величия зрел здесь, и хотя эти государства западных лесных областей восприняли внешние влияния и на свой лад модифицировали их, они сохранили свою индивидуальность, развиваясь самобытным путем. Почти очевидно, что Бенин заимствовал метод бронзового литья из Ифе, но он создал свой собственный стиль бронзовых изделий.

предыдущая главасодержаниеследующая глава








ПОИСК:







Рейтинг@Mail.ru
© Алексей Злыгостев, дизайн, подборка материалов, оформление, разработка ПО 2001–2019
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку:
http://historic.ru/ 'Historic.Ru: Всемирная история'