история







разделы



предыдущая главасодержаниеследующая глава

Глава 6. Лесные районы западной Африки

 Спой мне песнь, песнь смерти, 
 И я буду подпевать ей, 
 Спой мне песнь загробного мира, 
 Спой мне песнь, песнь смерти, 
 Чтобы я мог бродить по загробному миру. 

Песня эве

Обычно считают, что благодаря Нилу возникла единственная подлинная цивилизация в Африке, но ведь и другие цивилизации тоже зародились в речных долинах Нигер, Конго и Замбези также способствовали расцвету цивилизаций — в пустыне, в лесу, в открытых саваннах. Реки позволяют заниматься земледелием главной предпосылкой цивилизации, как мы ее понимаем. Земледельческие общины больше не кочуют, они могут производить излишки продуктов для торговли, а это помогает специализации и развитию техники, сопровождающимся постепенным усложнением общественной организации. Реки упрощают передвижение, а значит, облегчают и процесс экономической и политической экспансии. Таким образом, Египет — это лишь одна из африканских цивилизаций, если только мы не придадим этому слову очень узкое значение. Лесные районы Западной Африки тоже были родиной нескольких цивилизаций.

В излучине Нигера земледелие появилось очень рано, возможно, одновременно с зарождением его в Египте. Мы можем только догадываться, как шло развитие, так как каменных памятников почти не осталось. На Нигере было много дерева, которым был беден Египет, но дерево гниет, поэтому и не осталось никаких следов. Таким образом, наши познания о цивилизации на Нигере начинаются с древних арабских документов, хотя археологические находки все больше пополняют наши сведения о доисторическом периоде.

В исторические времена золото наряду с земледелием играло важную роль в возвышении столь крупных государств как Гана, Мали и Сонгай И подобно Нилу Нигер способствовал развитию оседлых земледельческих общин, а затем и экономической и политической экспансии. Древнее государство Гана было основано примерно в IV в. — далеко от территории современной Ганы — в центре того района, где впервые, по крайней мере в этой части Африки, люди начали заниматься земледелием. Государство расширялось и процветало, пока наконец не завоевало славу во всем средневосточном мире благодаря своему пышному и могущественному двору. Как и в Египте, король был обожествленным монархом, выполнявшим светские обязанности. В делах государства ему помогали сестра или мать. В его руках находилась монополия на все золото страны, и он щедро тратил его на украшения для членов королевской семьи и для изготовления королевских регалий. Во многом это схоже с нравами ашанти в современной Гане. Власть короля — наследие божественных предков, и хотя в этом был источник его силы, тот же самый фактор не позволял ему выходить за определенные рамки поведения. И поныне если вождь ашанти обесчестит трон (стул), в котором, как считают, обитает дух предков, его объявляют недостойным звания правителя у тут же лишают трона.

Многие современные государства   Западной   Африки   выросли   из древних королевств и империй. Иногда они даже сохранили те же названия, хотя и расположены уже в другом районе.
Многие современные государства Западной Африки выросли из древних королевств и империй. Иногда они даже сохранили те же названия, хотя и расположены уже в другом районе.

В конце концов древняя Гана была покорена мусульманским королевством народа мандинго — Мали, по имени которого названо и современное государство. Во времена европейского средневековья эти государства на реке Нигер достигли наивысшего расцвета и, являясь центрами широко разветвленной торговли золотом, ослепляли арабский мир своим богатством и пышностью. Томбукту, один из главных городов королевства Сонгай, был известен не только как перевалочный центр в транс-сахарской торговле, но и как центр науки. Находившаяся в здешнем исламском университете блестящая библиотека редких рукописей привлекала ученых всего мусульманского мира. Так было повсюду вдоль берегов Нигера, от истоков до устья, к западу от которого находились такие же крупные государства — Бенин и Ифр.

Эти цивилизации прославились не только богатством и великолепием, но и наукой, гостеприимством вежливостью и справедливостью — качествами, которые особо отмечаются в древних арабских рукописях. За Фасадом автократического королевского правления существовала демократическая политическая система, порядок в которой был основан скорее на моральных принципах, а не на законности и физическом принуждении Цивилизацию в Африке определяют не только города или технический прогресс, но прежде всего упорядоченные отношения межлу людьми Современные потомки этих древних нигерских государств, вероятно, не могут поразить современный мир богатством, но у них и сейчас сохраняются многие качества и черты, которые произвели такое впечатление на арабских путешественников.

Считают, что в связи с развитием земледелия в излучине Нигера излишнее население начало двигаться сначала через южную пустыню, а затем через леса Конго к южным саваннам. В огромном бассейне реки Конго, с целой сетью ее притоков, возникли различные государства и империи (включая Конго в районе побережья), которые растянулись через континент до самого сердца Африки — к государствам куба, луба и лунда. Все эти государства не только превращались в политически единые и могучие империи, тоже управлявшиеся полубожественными королями, но и обеспечивали народам длительные периоды мира, когда развивалось искусство и возникали пышные королевские дворы. Политическое единство было нарушено в XVIII—XIX вв. работорговлей, которая привела к резким изменениям в традиционной политической системе.

предыдущая главасодержаниеследующая глава








ПОИСК:







Рейтинг@Mail.ru
© Алексей Злыгостев, дизайн, подборка материалов, оформление, разработка ПО 2001–2019
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку:
http://historic.ru/ 'Historic.Ru: Всемирная история'