история







разделы



предыдущая главасодержаниеследующая глава

Вместо пролога

 ...Невозможному поверив, 
Невозможное свершишь. 

(Генрих Гейне, «Бимини»)


Над палубой низко кружился снег. Намокшие паруса казались тяжелыми и бессильными. Было сумрачно, серо, холодно. Но в просветах между тучами иногда показывалось солнце, и лучи его то на минуту, то на две пронизывали холодную мглу.


В очередной раз поднося к глазам подзорную трубу, командир вдруг вспомнил шутку, которая часто повторялась в кают-компании: в северном полушарии сейчас, в январе, разгар зимы, а уж здесь-то, в южном, где все «вверх ногами», как раз наступила середина лета...

Он плотнее закутался в плащ.

Шлюп «Мирный», идущий поблизости тем же курсом, что и «Восток», можно было различить, даже когда солнце вновь исчезало. Но как надо, чтобы оно задержалось на небе хоть чуть дольше! Досадно: здесь, за Южным полярным кругом, стоит сейчас длинный полярный день, солнце не уходит с небосклона, а тучи, метель как будто сговорились скрыть от его лучей, а значит, и от глаз участников экспедиции какую-то важную тайну. В том, что тайна эта есть, теперь нельзя сомневаться. Птицы, появляющиеся над кораблями все в большем количестве, изменившийся цвет воды говорят о том, что разгадка уже где-то рядом.


Офицеры на мостике и матросы на вантах напряженно всматривались в горизонт. Командир, отставив на миг подзорную трубу, оглядел всех поглощенных одним занятием людей, и вдруг его остро пронзило предчувствие: сегодня, совсем уже скоро!..

Прошел час, другой, третий... И солнце пробилось наконец сквозь серую пелену, надолго осветив белые ледяные поля, в разводьях которых медленно лавировали два маленьких русских корабля. Вдали виднелась земля, покрытая снегами, сквозь которые, однако, проступали черные мысы и скалы, даже горы; одна из гор высоко взметнулась вверх. Землю увидели все почти одновременно. Это была большая земля, она тянулась далеко в обе стороны по горизонту. Земля, ради которой «Восток» и «Мирный» прошли такой громадный путь через весь свет.

Позже Фаддей Фаддеевич Беллинсгаузен, командир «Востока» и начальник экспедиции, наречет ее Землей Александра I. Настанет минута, когда команды выстроятся на палубах и матросы трижды крикнут в честь великого открытия «ура!». А в этот первый, самый счастливый миг все до одного участника русской антарктической экспедиции на шлюпах «Восток» и «Мирный» как завороженные смотрели на дальнюю полоску земли, и каждый, должно быть, испытывал прекрасное чувство первооткрывателя. Они еще сами боялись поверить в то, что именно им, а никому другому удалось наконец открыть ту самую Южную Неведомую Землю, которую искали до них на протяжении веков...

События, подобные этому, еще не раз встретятся на страницах книги, которую ты, читатель, сейчас взял в руки. Герои ее не раз будут совершать географические открытия и наносить на карту новые земли и новые берега. Вернемся мы — в свое время и более обстоятельно — и к открытию Антарктиды, совершенному экспедицией под командованием Фаддея Фаддеевича Беллинсгаузена и Михаила Петровича Лазарева. А пока вновь повторим эти слова: Южная Неведомая Земля... Не правда ли, звучат они так красиво, поэтично?..

И так призывно!!!

Ведь на поиски этой легендарной земли — громадного материка, будто бы существовавшего где-то в южном полушарии,— отправлялись в разное время десятки, даже сотни мореплавателей. В XVI веке его искали экспедиции испанца Альваро Менданьи де Нейры и португальца на испанской службе Педро Фернандеса де Кироса. Позже в южных морях плавали голландцы Биллем Янц, Абель Тасман, Якоб Роггевен, англичане Сэмюэль Уоллис, Филипп Картерет, французы Лозье Буве, Луи де Бугенвиль, Ив Жозеф де Кергелен... В ходе плавания с карты мира постепенно стиралось огромное белое пятно, занимавшее почти все южное полушарие, появлялись на ней новые острова, целые архипелаги. И все новые и новые экспедиции упрямо продолжали поиски: ведь громадный материк, в существование которого все непоколебимо верили, так и не был пока найден.

А почему, собственно, верили? Может быть, кто-то из мореплавателей когда-то прежде уже побывал на этой земле, а потом дорогу к ней забыли? Нет, оказывается! Вот ведь какой удивительный факт: географы предсказали существование южного материка теоретически, причем очень давно — за несколько веков до нашей эры. Как же это могло случиться?

Еще в античные времена появилось учение о шарообразности Земли. Авторами его были —' современные ученые спорят об этом до сих пор — либо Пифагор, либо Фалес, либо Парменид. Однако откуда взялось такое удивительное научное предвидение, ведь никому из древних не удалось совершить кругосветного путешествия, бесспорно доказавшего шарообразность Земли? Но причина проста. Шар, как считали античные ученые,— это самая идеальная фигура, а мир должен быть устроен гармонично, . идеально. Значит, самая подходящая форма для него — шар. И это же самое представление об идеальном привело и к гипотезе о существовании Южного материка. Греческим и римским ученым были известны три части света — Европа, Азия и Африка (конечно, трем этим материкам, омываемым океаном, придавались самые приблизительные, на уровне знаний того времени, порой просто фантастические очертания). Известные им земли античные географы помещали в северном полушарии. Значит, в южном должна была существовать «для равновесия» обширная суша — Южный материк.

Так и возникла эта удивительная гипотеза. Позже за гипотетическим материком утвердилось название Terra australis incognita — Южная Неведомая Земля, и непоколебимая вера в существование этой земли дожила до средних веков, маня мореплавателей в путь. Когда человек научился не бояться беспредельных морских просторов, когда корабли стали все смелее выходить в дальние плавания, начались долгие поиски Южной Неведомой Земли.

Географическое заблуждение, легенда... Однако к скольким подлинным географическим открытиям она привела! Новая Гвинея, Соломоновы острова, Новые Гебриды, Новая Голландия (которая в XIX веке стала называться Австралией), Новая Зеландия — вот только некоторые вехи в длинной истории поисков, завершившихся важнейшим событием — открытием Антарктиды. Как это не удивительно, но чисто теоретические предположения ученых древности в этом случае оправдались: Южный материк, пусть значительно меньших размеров, чем предсказанный, существовал на самом деле!

Это лишь одна из географических легенд, а их было достаточно в истории географии, порой самых фантастических, и чаще всего они так и оставались легендами, которые не подтверждались, да и не могли подтвердиться. А путешествий, совершенных вслед за этими легендами, было великое множество. Так искали золотую страну Эльдорадо, остров Вечной молодости, Землю Санникова... Так выходили на поиски страны семи городов и острова Бразил... Легенда всегда оказывалась наделенной удивительной притягательной силой (и, конечно, не только в истории географии). Человек всегда был готов отправиться за ней в путь, чего бы это ему ни стоило, — наверное, без этого он просто не был бы человеком! И пусть даже не подтверждалась та или иная манящая сказка, человек всегда открывал на пути что-то, чего он еще не знал, но что должен был обязательно узнать.

О путешествиях, совершенных вслед за географическими легендами, и пойдет речь в книге. Различным было происхождение этих легенд, самые разные люди и с разными целями — и за золотом, и за научной истиной — снаряжали свои экспедиции по их следу, уходили они в разные края, в разное время. Но каждая из этих экспедиций прибавляла человеку новые знания о Земле, еще дальше отодвигала границы известного мира и прокладывала путь для многих других людей. А все вместе они вписали в обширную хронику познания человеком своей планеты некоторые из самых интересных, самых поучительных и самых драматических страниц.

...Но если было столько путешествий, совершенных «по заблуждению», и столько вызванных заблуждениями замечательных открытий, то почему же, начиная рассказ о них, прежде всего мы вспомнили открытие Антарктиды?

Да потому, что русские моряки открыли неизвестную прежде часть света — шестой материк. Это было, бесспорно, самое важное из открытий, вызванных одним лишь предположением или вымыслом. Трудно сравнить с этим открытием какое-либо другое, каким бы значительным оно ни было. Это была самая большая из удач, о которых только может мечтать путешественник, хотя и другие из экспедиций за легендами принесли огромный и важный географический материал.

Но, впрочем, обо всем по порядку. Пора начинать наше собственное путешествие за легендой.


предыдущая главасодержаниеследующая глава








ПОИСК:







Рейтинг@Mail.ru
© Алексей Злыгостев, дизайн, подборка материалов, оформление, разработка ПО 2001–2019
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку:
http://historic.ru/ 'Historic.Ru: Всемирная история'