история







разделы



11.02.2014

На территории Великобритании найдены отпечатки стоп возрастом 800 тысяч лет

Британская семья, жившая на территории нынешней Англии, буквально оставила свои следы почти миллион лет назад. Обнаружив эти следы, археологи нашли самое древнее свидетельство человеческой жизни в Северной Европе, сообщается в phys.org.

На территории Великобритании найдены отпечатки стоп возрастом 800 тысяч лет. Фото Martin Bates с сайта plosone.org
На территории Великобритании найдены отпечатки стоп возрастом 800 тысяч лет. Фото Martin Bates с сайта plosone.org

Более древние находки касаются только Африканского континента. Открытие было сделано командами Британского национального музея, Лондонского музея естественной истории и Колледжа королевы Марии при Лондонском университете.

Отпечатки, скорее всего, принадлежали пятерым древним людям, которые проживали на восточном побережье современной Англии. Сейчас там находится город Хэпписбург (Happisburgh). Археолог Британского музея Ник Эштон дал подробное интервью по этому поводу для журнала PLOS ONE. По его словам, британская находка отправляет нас к самым древним родственникам человека. А то, что обнаруженное свидетельство является материальным и осязаемым, бесценно. Анализ следов показал 12 отпечатков.

Отпечатки хранились в слоях ила и песка сотни тысячелетий. Следы были оставлены группой древних людей, в которую точно входили пара детей и один взрослый мужчина. Вполне возможно, что они занимались поиском пищи на берегу реки, которая сейчас именуется Темзой. В прежние времена на лугах этой местности жили зубры, мамонты, бегемоты и носороги.

На территории Великобритании найдены отпечатки стоп возрастом 800 тысяч лет. Фото Martin Bates с сайта plosone.org
На территории Великобритании найдены отпечатки стоп возрастом 800 тысяч лет. Фото Martin Bates с сайта plosone.org

«Крайне значительным» охарактеризовал это открытие и археолог Саутгемптонского университета Клайв Гэмбл. «Это действительно максимально приближенное к нам свидетельство существования древнего человека», – сказал он.

По словам исследователей, люди, которые оставили следы, возможно, были связаны с человеком предшествующим (Homo antecessor) – видом человека, который жил в период от 1,2 миллиона до 800 000 лет назад; окаменелые останки представителей этого вида были найдены на территории Испании. На территории Соединенного Королевства самые ранние жилища можно отнести к более позднему периоду. Датировка найденных в слое грязи следов очень важна, так как 700 000 лет назад Британия была теплой, ее климат – средиземноморским. Более ранний период был намного холоднее, его можно сравнить с современным климатом Скандинавии.

По словам археолога Криса Стрингера из Музея естественной истории, 800-900 тысяч лет назад Британия была «краем обитаемого мира». Условия, в которых находились первые люди, были суровее современных. Были ли у этих людей одежда, огонь, что представляли собой места их проживания – эти и другие вопросы беспокоят ученых уже много лет.

Исследователи определяют примерный возраст находки с помощью ее геологического положения, а также по близлежащим окаменелостям давно вымерших животных, включая мамонта, древнюю лошадь и раннего предка полевки. «Такой вид датировки, который использует сразу несколько путей определения возраста, внушает доверие», – сказал директор Центра археологии происхождения человека Джон Макнабб.

После обнаружения отпечатки были зафиксированы с помощью сложной цифровой фотографии: ученые не имели права потерять хрупкую находку. 3D-изображение позволяет видеть и изгибы стоп, и даже отпечатки пальцев. Сохранившиеся следы первых людей встречаются крайне редко, но они обеспечивают ученых крайне важной информацией о прямохождении, осанке, походке и размерах древних людей. При отсутствии скелетных свидетельств все это зачастую является единственной зацепкой в складывании мозаики того, как выглядела жизнь тысячи лет назад.

На территории Великобритании найдены отпечатки стоп возрастом 800 тысяч лет. Фото Martin Bates с сайта plosone.org
На территории Великобритании найдены отпечатки стоп возрастом 800 тысяч лет. Фото Martin Bates с сайта plosone.org

Специалист в области древнего человека Изабель Де Гроот, представляющая Ливерпульский университет Джона Мура, работала над находкой и сделала несколько заявлений по результатам своих наблюдений. Например, она считает, что группа людей, которым принадлежат следы, явно искала пропитание. По ее мнению, не будет надуманным называть эту группу людей семьей. «Эти люди путешествовали вместе. Вполне вероятно, что они были так или иначе связаны», – сказала ученая.

Исследования в Хэпписбурге будут продолжаться, и ученые надеются найти окаменелые останки древних людей или примеры их жилых помещений, чтобы иметь более полное представление о картине их жизни.

Следы древних людей станут частью выставки «Великобритания: один миллион лет истории человека», которая будет открыта на следующей неделе в британском Музее естественной истории. Самих следов из Хэпписбурга на выставке не будет: через две недели после обнаружения прилив Северного моря уничтожил их. К сожалению, погодные условия и нехватка времени часто вносят коррективы в работу ученых.

Александр Федоров


Источники:

  1. KM.RU








ПОИСК:







Рейтинг@Mail.ru
© Алексей Злыгостев, дизайн, подборка материалов, оформление, разработка ПО 2001–2019
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку:
http://historic.ru/ 'Historic.Ru: Всемирная история'