история







разделы



предыдущая главасодержаниеследующая глава

Путешествие во времени

Трудно предугадать будущее, зато прошлое всем доступно: память услужливо подсказывает нам, что случилось вчера, месяц или годы назад. А если хотите заглянуть в даль веков и тысячелетий, вам помогут книги и библиотеки - "коллективная память" человечества. Но есть и другой способ путешествовать во времени.

В сентябре 1871 года к острову Новая Гвинея в заливе Астролябия пристал корвет "Витязь" и с корабля на сушу спустился Николай Николаевич Миклухо-Маклай. Знаменитый русский ученый-путешественник совершил дальний путь, чтобы изучить быт и нравы местных жителей - папуасов.

Сначала папуасы встретили нежданного гостя враждебно: они боялись всего неведомого, а такого белого человека еще никогда не видали - наверно, он спустился с Луны.

Но скоро Маклай заслужил их доверие и глубокое уважение: он помогал в хозяйстве, лечил и учил многим полезным делам. Добрым другом оказался "человек с Луны". Русский ученый впервые поведал миру о том, как живут папуасы.

Они еще не научились добывать огонь и, если угасал очаг, занимали у соседей раскаленные угли или головешки. Не умели они и писать, а из орудий знали только раковины-ложки и каменные ножи. Маклай переселился в каменный век.

Узок и беден был мир папуасов: они интересовались лишь тем, что происходило поблизости или в недавнем прошлом. Заглядывать в отдаленное будущее им было ни к чему.

Начнет какой-нибудь папуас мастерить лодку, его сын продолжает, а заканчивает внук. При такой медлительно-неторопливой жизни нужен ли календарь? Папуасы не знали ни лет, ни месяцев, даже дней считать не умели.

Однажды они спросили Маклая, скоро ли придет за ним корабль. Как им ответить? Ученый разрезал узкие полоски бумаги на кусочки и, передав их папуасу Мале, объяснил, что каждый кусочек означает два дня.

Тотчас же толпа любопытных сгрудилась вокруг Мале, а он начал считать бумажки по пальцам, но вскоре безнадежно запутался. Тогда за трудное дело принялся другой папуас, позвав на помощь еще двух человек.

Новый "математик", перекладывая бумажки на коленях, каждый раз приговаривал "наре" - один. Второй папуас повторял это слово и одновременно загибал пальцы сначала на одной, потом на другой руке. Насчитав до десяти, он сказал: "Две руки", а третий папуас загнул при этом один палец - один, мол, десяток успешно закончен.

Таким же способом были подсчитаны второй и третий десятки, а для четвертого бумажек уж не хватило. И папуасы страшно обрадовались: наконец-то они решили задачу.

По пальцам учились считать многие народы, и сначала достаточно было двух чисел: один и много. Позже возникла двойка - две руки, два глаза, два уха. Еще недавно кочевое племя бакаири (в Бразилии) довольствовалось двумя числами: токале - один и ахаге - два. Из них можно составить и три (ахаге токале), и четыре (ахаге ахаге), и пять, и шесть. А что больше шести, то неисчислимое множество, и, чтобы показать это, бакаирец недоуменно ворошил волосы на голове.

У другого южноамериканского племени, таманаки, шесть - это "один палец другой руки", одиннадцать - "один палец ноги", а двадцать один - "один палец с руки другого человека". У негритянского племени вей число двадцать обозначалось "мо банде" - один человек окончен. Пальцы на руках и ногах, сам человек и его тело стали мерой всех вещей.

По числу пальцев сложились пятидневные или десятидневные недели, а у индейцев племени майя - двадцатидневные месяцы. Датчане и теперь называют число шестьдесят - трижды двадцать, а восемьдесят у них, как и у французов, - это четыре двадцатки. На английском языке одно слово означает и палец и число (от 0 до 9).

С древних времен сохранилось у нас выражение: "Можно по пальцам перечесть". От простого счета по пальцам ведет начало и принята во всем мире десятичная система счисления: 1, 10, 100, 1000... - каждый разряд в десять раз больше предыдущего. Но не думайте, что это самая удачная система.

"Жаль, что у человека только пять пальцев на руке, а не шесть, - писал один математик, - тогда у нас было бы более удобное двенадцатеричное счисление"*. В некоторых странах и теперь многие предметы считают не десятками, а дюжинами: перья, карандаши, катушки ниток, пуговицы, носовые платки, стулья, тарелки. И это не случайно.

* (Десять делится без остатка только на 2 и на 5, а двенадцать на - 2, 3, 4 и 6.)

Тысячи лет назад у народов Южной Месопотамии сложилась шестидесятеричная система счисления: каждый разряд был не в десять, а в шестьдесят раз больше предыдущего. Сутки у них состояли из 12 (60:5) часов, а час - из 60 минут. И до сих пор на циферблатах вы видите двенадцать делений, хотя в сутках у нас двадцать четыре часа.

Древние народы Месопотамии аккуратно вели счет времени и создали один из древнейших календарей.

предыдущая главасодержаниеследующая глава







Пользовательского поиска





Рейтинг@Mail.ru
© Алексей Злыгостев, дизайн, подборка материалов, оформление, разработка ПО 2001–2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку:
http://historic.ru/ 'Historic.Ru: Всемирная история'